Rainmeter: Personalizar Escritorio

¡Buenas! Sí, otra vez hay una entrada nueva…
¡Es que estamos activos, no podemos parar de compartir contenido!

Esta vez le tocó a un software para personalizar el escritorio en Windows.

Se trata de Rainmeter, un programa Open Source escrito en C++ que nos permite modificar e interactuar de manera distinta con algo que está abierto siempre en nuestro sistema: el escritorio.

¡Ahí vamos!

Rainmeter

¿Qué es Rainmater?

Es un programa/software que entra en la categorización de “herramientas” cuya función es personalizar el escritorio de Microsoft Windows a través de skins.

No se trata solamente de un skin para el escritorio o gadgets, sino que le agrega funcionalidad y consume realmente pocos recursos.

¿Es un programa nuevo?

No, tuvo su primera versión (beta) el 22 de Febrero de 2001. La versión 1.0 vio la luz el 07 de Agosto de 2009, hace ya 6 años.
Está constantemente actualizado y tiene una gran comunidad detrás.
La versión más reciente es la 4.2, y la última actualizción fue el 20 de Diciembre, antes de esa el 13 del mismo mes, de este año por supuesto.

¿Cuáles son los requisitos?

Disponible solamente para Microsoft Windows.
Es compatible con todas las versiones de Windows, desde Windows 7 (SP1) a Windows 10.
Es Open Source, puedes descargarlo gratuitamente desde su sitio oficial, el instalador solo pesa 2.3MB y es compatible con estructuras de 32 y 64 bits.

Es muy ligero, está muy bien optimizado, por lo que demandará escasos recursos de tu sistema.

¿Cómo funciona?

El combo final que uno percibe es el skin o “piel”. Este skin puede simplemente hacer el escritorio más bonito con una imagen, efecto, color, o puede agregarle funcionalidad como ver las tasas de transferencia de la red.

Un skin está formado por dos objetos principalmente: measures y meters.

Los “measures” son sentencias o código que se encargan de recopilar los datos de donde el autor del skin les indique, puede ser: tu propia pc, un archivo de texto, una url, etc.
Los “meters” son sentencias o código que se encargan de definir un elemento visual del skin.
Por ejemplo, nos descargamos un skin de Sonic para el escritorio, que contiene un reloj que nos muestra la hora con colores azul y naranja, un calendario y un monitor de recursos.
El skin es el conjunto de todo esos elementos (reloj, calendario, etc).
Dentro del código de cada elemento, habrán “measures” y “meters”.
Los measures tomarán del sistema la hora actual.
Los meters le dirán la posición dentro del escritorio que deban ocupar (x e y), o, la fuente y el tamaño de la letra.

Los skins pueden interactuar con otros skins e incluso aplicaciones del sistema a través de sentencias o código especiales, llamadas “bangs”. Son ejecutadas como consecuencia de la interacción del usuario con el skin. Por ejemplo, al hacer clic en un botón se abre una aplicación (es el caso de los accesos directos).

El lenguaje que utiliza Rainmeter permite que todo esto trabaje en un mismo tipo de programación, así es que si te das algo de maña puedas descargarte un skin y ¡modificarlo completamente!

¿Tiene una interfaz de usuario?

Sí. Rainmeter brinda un “panel de control” desde el que puedes administrar, cambiar configuraciones básicas, de los skins instalados. Recuerda que puedes utilizar más de un skin a la vez.
Por ejemplo, si alguien sube un skin de Formula 1 en el que te gusta cómo se muestra el reloj y los accesos directos, pero no te gusta cómo muestra la RAM utilizada, simplemente puedes ocultar el gráfico de la RAM. Y descargar otro skin, por ejemplo de Mario Bros. en el que sí te gusta cómo se ve el monitoreo de RAM y utilizas los dos combinados.

Vamos a la práctica.

01 - Descargar Rainmeter

Ingresamos en el sitio oficial.
Presionamos en “Download Final” para descargar la última versión estable.
Una vez descargada ejecutamos el archivo y se abrirá el Menú de Instalación.

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02 - Instalando Rainmeter

La instalación es sencilla: elegimos el idioma y realizamos una Instalación Estándar.

Modificamos la ubicación si lo deseamos, en mi caso lo dejo igual. Si queremos que se cargue al inicio del sistema marcamos la opción, de lo contrario debemos abrir la aplicacíon para que se cargue el skin siempre que querramos.
Si su sistema es de 64 bits, deberán marcarlo.

Le damos a siguiente y al cabo de unos pocos segundos concluirá la instalacíon, la demos a “Terminar” y listo.

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03 – Primer Vistazo

Automáticamente se cargará el skin por defecto con un mensaje de bienvenida en el centro y el ícono de Rainmeter aparecerá en la bandeja del sistema, en el margen inferior derecho.

Esto nos da una idea de cómo es: en el margen superior derecho vemos skins/pieles que nos muestran la fecha y hora, el consumo de CPU, RAM y el Almacenamiento (discos).

000161
Con el clic derecho sobre el ícono en la bandeja del sistema, tenemos muchas opciones como abrir o cerrar/descargar skins, etc.
La primera “Administrar” abre la ventana de “Gestión de Rainmeter”. Es lo mismo que hacer un clic con el botón izquierdo.

La interfaz es bastante intuitiva: actualmente solo tenemos un skin/piel, el que viene por defecto llamado “illustro”. Si desplegan el contenido verán que tiene elementos o skins dentro de él.
Tales como “Clock”, “Disk”, “Google”, entre otros.
Si desplegamos uno de ellos nos muestra un archivo de extensión “.ini”. Por ejemplo “clock.ini”.
Podemos cambiar ajustes básicos como “Transparencia”, efectos “Al Pasar Puntero”, y más avanzado “Editar”.
Notar que algunos skins tienen más de un .ini, esto se llama “Variante”. Este mismo skin tiene más de una opción en su forma. Solo pueden activar uno a la vez.

Al hacer doble clic en un skin que no esté cargado, como el de “Google”, se cargará automáticamente. Si realizan una búsqueda a través de este skin, se abrirá el navegador predeterminado con la búsqueda hecha en google.

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Si hacen en cambio doble clic en uno que ya esté cargado, se descargará/cerrará/ocultará.

04 - Buscando y Descargando Skins

Si bien podemos crear nuestros propios skins desde cero, por suerte contamos con numerosas fuentes para obtenerlos de lo más variados y de gran calidad.
Uno de ellos es el sitio DevianArt. Hay una categoría y un grupo especial dedicado a Rainmeter.
También en el grupo de Flickr, llamado Lifehacker Desktop Show And Tell.
Estos son los más valiosos, sin mencionar los buscadores (DuckDuckGo, Yahoo, etc).

En la siguiente presentación se ve cómo descargar, por ejemplo, desde el grupo de  DevianArt.

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05 - Instalando un Skin

Una vez descargado el archivo, lo ejecutan.
Se abrirá una ventana llamada “Rainmeter Skin Installer”. Seleccionan los componentes y le dan a “Install”.
Al cabo de un instante finalizará. Deben hacer clic con el botón derecho sobre el ícono de Rainmeter, en la bandeja del sistema, y luego presionar en “Actualizar Todo”.
Luego abren la ventana “Gestión de Rainmeter” y el nuevo skin se verá en la lista.

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Recuerden que más de un skin puede ser cargado a la vez. Actualmente tenemos skins cargados de “Illustro” el que vino junto a la instalación.
Podemos cargar los nuevos skin sin cerrar/descargar los actuales o bien (probablemente hagan esto ya que no combinan xD) cerrar los actuales y cargar el nuevo skin.

Podemos cerrar los skins actuales de varias formas:
– Clic con el botón derecho en el skin desde el escritorio.

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– Clic con el botón derecho en el ícono de Rainmeter y luego navegar hacia el skin y presionar en “Descargar Piel”.

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– Doble clic desde la “Gestión de Rainmeter” sobre el skin correspondiente.

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Con el viejo skin cerrado, podremos cargar el nuevo skin. El procedimiento es el mismo que empleamos arriba, los tres mismos métodos para cargar el nuevo skin.
Atención: pueden mover la ubicación de los skins, arrastrándolos con el clic izquierdo.
Una vez cargados todos los que queramos, nos damos cuenta que no tenemos el fondo de pantalla. !!
No se preocupen, cuando descargan un skin, el “wallpaper” suele instalarse en la carpeta donde se instalan los skins: Documentos/Rainmeter/Skins/”nombre de skin”.

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¡Perfecto! ¿Acaso no quedó genial?
Imaginen las combinaciones que pueden hacer. Pueden poner sus propios wallpapers, y combinarlos con no uno, sino muchos skins! El límite realmente es la creatividad.
Ocultando la barra de tareas pueden lograr un escritorio súper minimalista y personalizado.

¿El mío? Es una combinación de varios, y algunas modificaciones que luego les mostraré cómo hacer. Tiene efectos simples pero atractivos.
Otra vez: el límite es la creatividad, pueden combinar wallpapers propios, con skins de varios autores/fuentes, y a su vez, combinarlos con pack de íconos obtenidos de otra fuente.

Por último, y como frutilla del postre, verán que Rainmeter tiene su fama bien merecida: ¡solo está consumiendo 12MB RAM en mi sistema!

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Ahora sí, este creo será el último post (de verdad), de este 2017.
Nos vemos en otro año, ¡a celebrar!

Sir Chaox

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